Elmgreen & Dragset

Prinsessan Estelles Kulturstiftelse presenterar med glädje årets konstnärer: Elmgreen & Dragset. Den skandinaviska konstnärs- duon Michael Elmgreen och Ingar Dragset, verksamma i Berlin, träffades i Köpenhamn på 90-talet och har arbetat tillsammans sedan 1995. Under sin framstående karriär har de arbetat med skulptur, performance, installationer och offentliga verk. I sitt konstnärskap belyser de kontinuerligt angelägna ämnen och utmanar ofta konstvärlden med kritik, skärpa och absurd humor.

Elmgreen & Dragset arbetar återkommande med frågor om mänskliga relationer. Deras konst fokuserar ofta på vardagliga objekt och de utforskar vad som händer när föremålen, tagna ur sitt sammanhang, placeras i en ny kontext. Genom att presentera det igenkännbara i ett oväntat sammanhang, skapas en ny innebörd och vår traditionella tolkning förändras.

I verket Life Rings väljer konstnärerna att utgå från en form vi alla känner igen, livbojen, ett räddningsredskap som symboliserar trygghet i krissituationer. Vanligtvis ser vi den som ett solitärt objekt – i Elmgreen & Dragsets skulptur är det ett kluster av livbojar ihopkopplade med varandra i en krets som sträcker sig uppåt i luften. Ringarna är inte längre brukbara, utan symboliserar något större.

Tanken är att belysa att vi alla är beroende av, och måste ta hand om varandra. Det finns en underliggande oro för en avta- gande gemenskap hos människor i en värld som uppmuntrar det individuella. Strävan efter gränsöverskridande samarbeten och solidaritet är en global angelägenhet och något som gestaltas via skulpturen Life Rings. Elmgreen & Dragset uppmanar oss till eftertanke och får oss att reflektera över livets skörhet och människans samhörighet.

I flera av konstnärernas arbeten och även i den nya skulpturen på Kungliga Djurgården är interagerandet med, eller närheten till, vatten betydelsebärande. Genom att utforska platsen som sådan i sin tematik, öppnar de upp för nya sätt att se på konst, parallellt med att de väcker frågor om privata kontra offentliga rum. Life Rings, som förvärvats genom privata donationer, är Elmgreen & Dragsets första offentliga skulptur i Sverige och det andra permanenta verket i den blivande skulpturparken på Kungliga Djurgården.

Foto: Elmar Vestner